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Les Gallois, rois du Tournoi

Wales Rugby

Samedi 19 Mars, les Diables rouges, victorieux de l’Irlande (32-20) ont effacé 27 ans de doutes. En quatre-vingts minutes et un tournoi palpitant, le Pays de Galles a décroché son premier Grand Chelem depuis 1978.

Menés (0-3) après trois minutes de jeu, les hommes de Mike Ruddock subissent la pression des Irlandais et du poids de l'histoire en début de match à l'image de la pénalité ratée par Stephen Jones (5e).

Mais cette fébrilité ne dure que 10 minutes et un drop de Henson (12e) emballe le match. Comme un symbole, Jenkins signe le premier essai. Le pilier gallois contre l'ouvreur irlandais O'Gara, adresse une passe au pied et aplatit (10-3 à la 16e) pour un essai de 40 mètres.
Libérés, les gallois peuvent retrouver leurs fondamentaux, agrémentés d'un rugby toujours enthousiasmant. Grâce à leur jeu basé sur le mouvement et la prise de risques, ils maîtrisent la défense adverse et balayent le jeu stéréotypé des Irlandais. Le XV du Trèfle multiplie les approximations et les fautes, ponctuées par deux pénalités de Henson et Jones. Après une percée de Shanklin, Morgan conclut le beau mouvement gallois.

Mais forts de leur avance (29-6), les Gallois se relâchent. L'usure physique et la pression reboostent l'Irlande. Victimes d'un grand coup de fatigue à la fin du match, les Gallois se causent quelques frayeurs. Blessée dans son orgueil, l'Irlande peut ainsi inscrire deux essais par l'intermédiaire de Horan (66e) à la sortie d'une mêlée, et de Murphy (73e) après un beau coup de pied de Humphreys. Les hommes d'O'Sullivan peuvent entrevoir le miracle. Mais cet espoir est  étouffé par une pénalité de Jones (71e) et surtout une défense  de fer du Pays de Galles, qui use de ses dernières forces en cette fin de rencontre interminable.

Le Millennium Stadium peut alors chanter, son équipe a emballé le tournoi et largement mérité son titre.

Vocabulaire
  • diables - devils

    effacer - to erase

    palpitant - thrilling

    menés - leaded

    subir - to suffer

    poids - weight

    ratée - failed

    emballer - to thrill

    contrer - to counter

    ouvreur - forerunner

    adresser - to address

    passe - pass

    aplatir - to flatten

    essai - try

    libérés - liberated

    agrémenté - embellished

    enthousiasmant - exciting

    prise de risques - risk-taking

    maîtriser - to control

    balayer - to sweep

    faute - mistakes

    ponctuer - to punctuate

    percée - opening

    fort - strong

    avance - advance

    se relâcher - to flag

    coup de fatigue - tiredness blow

    frayeurs - frights

    blessée - hurt

    orgueil - pride

    inscrire - to mark

    mêlée - fray

    entrevoir - to glimpse

    espoir - hope

    étouffé - choked

    défence de fer - iron-defense

    en - with

    emballé - transported

    titre - title